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Trastorno bipolar.

El trastorno bipolar produce cambios de humor y energía, incluidos episodios de manía y depresión. Durante los episodios maníacos, las personas con este trastorno tienen un estado mental elevado poco realista y pueden perder el contacto con la realidad. En el otro extremo, pueden pensar que tienen superpoderes, o un poco menos extremo, comprar impulsivamente artículos que no necesitan y que normalmente no pueden pagar.

Los médicos no pueden señalar una sola causa del trastorno bipolar; sin embargo, una teoría sobre la causa es un defecto subyacente en los circuitos cerebrales, que involucra áreas que controlan el estado de ánimo, el pensamiento y el comportamiento. El estrés también puede influir en el desarrollo y, en las mujeres, las fluctuaciones hormonales pueden empeorar los síntomas. Aunque existe la teoría de que el trastorno bipolar es genético, no se ha encontrado ninguna serie de genes que aumenten el riesgo de desarrollar el trastorno.

Síntomas del trastorno bipolar

Quienes padecen trastorno bipolar pueden tener cambios dramáticos en su estado de ánimo desde un estado depresivo a una manía distinta o pueden experimentar ambos extremos simultáneamente o en rápida secuencia. Aunque son raros, los episodios bipolares graves pueden incluir síntomas psicóticos de alucinaciones o delirios. Alguien que experimenta una fase maníaca más leve puede informar que tiene la capacidad de ser más creativo, espontáneo o demasiado productivo; sin embargo, a menudo se frustran o irritan fácilmente y sienten poca necesidad de dormir. El diagnóstico de un episodio maníaco completo ocurre si, durante la mayor parte del día, casi a diario, durante al menos una semana, se presenta un estado de ánimo elevado con tres o más síntomas relacionados con el sueño, la energía, el pensamiento y el comportamiento, interfiriendo estos síntomas con la capacidad de funcionar. Se necesitan cuatro o más síntomas para el diagnóstico si hay irritabilidad.

Después de una fase maníaca, muchas personas con trastorno bipolar caen en una depresión. Puede ser tan incapacitante y generalizado que es posible que se nieguen o no puedan levantarse de la cama. Es posible que tengan dificultades para conciliar el sueño y permanecer dormidos o que duerman más de lo habitual. Quienes sufren de depresión pueden obsesionarse con sentimientos de pérdida, fracaso personal, culpa o impotencia, lo que puede llevar a pensamientos suicidas. La depresión asociada con el trastorno bipolar puede ser más difícil de tratar. Los amigos y seres queridos a menudo se sienten confundidos por este cambio de comportamiento porque es dramáticamente diferente de su estado maníaco anterior.

Cómo tratamos el trastorno bipolar

El abuso de sustancias suele estar presente en personas con trastorno bipolar, y pueden utilizarse para automedicarse o aumentar los síntomas de euforia, convirtiéndose en un ciclo repetitivo. El abuso de sustancias también puede empeorar los síntomas del trastorno bipolar. En los casos en que existen trastornos por uso de sustancias, es vital tratar ambos diagnósticos simultáneamente en un entorno integrado.

Además, el trastorno bipolar se puede controlar con éxito, pero debe individualizarse según las causas y los síntomas. Una combinación de medicamentos y tratamiento psicosocial puede resultar útil en la educación y la orientación.